— I nærmiljøet utvikles nye felleskap gjennom for eksempel fritidsinteresser og arrangementer. Ved å delta som frivillig bygges det relasjoner, og man opplever mestringsfølelse og tilhørighet gjennom å engasjere seg sammen med andre, forteller Stian Slotterøy Johnsen, generalsekretær i Frivillighet Norge.

Han påpeker at mangfoldet gjør at så å si hvem som helst kan finne en sak eller aktivitet de er interessert i.

— Frivillighetens bidrag er veldig mangfoldig: uten frivillighet ville vi vært uten mange aktiviteter, kulturtilbud, besøksvenner eller politisk arbeid. Den frivillige innsatsen tilsvarer nesten 150 000 årsverk.

En viktig rolle

Frivilligheten kan bidra til å få mennesker til å føle seg respektert og inkludert.

— Det er definitivt en brobygger mellom personer, kulturer og samfunnslag. Frivilligheten er et sted for å bygge trygghet og selvtillit.

—Veien inn i frivillighet bør være enkel, og gjøre at man kan komme seg i aktivitet, inn i et felleskap og ikke føler seg så alene. Det kan være det første steget mot noe nytt, spesielt for de som står litt utenfor.

Jo flere, jo bedre

Frivillig innsats er noe som ganger både samfunnet og individet.

– Det å få være en ressurs i frivilligheten er viktig for selvfølelsen. Du får erfaring og referanser som man kan ta med seg videre i livet.

Stian Slotterøy Johnsen anbefaler alle å sjekke ut mulighetene som den lokale frivilligheten kan tilby, og han oppfordrer kommuner til å legge til rette for frivillige organisasjoner.

– Det er viktig at de som ønsker det blir invitert med og at vi inspirerer nye frivillige til å delta.

På nettportalen Frivillig.no legger organisasjonene ut sitt behov for nye frivillige.

– Her finner folk noe å engasjere seg i der de bor, sier Johnsen.

Fem tips for å bli frivillig:

1. Tenk gjennom hva du interesserer deg for og hva du kunne tenke deg å engasjere deg i.

2. Sjekk ut frivillig.no  og finn ut hvilke organisasjoner som ønsker flere frivillige der du bor.

3. Finner du ikke noe som passer? Ta direkte kontakt med en lokal organisasjon for å høre om det er noe du kan bidra med.

4. Ikke meld deg på mer enn du klarer å gjøre, og møt opp når du har sagt at du skal komme.

5. Hvis det første frivillige oppdraget ikke passet for deg er det lov å prøve noe annet.